banner 728x250

Rewrite it and save the HTML tags:

Rewrite it and save the HTML tags: ini dan simpan HTML tags

Seayeen Aum promotes ecotourism in the remote province of Ratanakiri, in Cambodia’s northeast. Credit: Kris Janssens/ IPS
banner 120x600
banner 468x60
Asia-Pasifik, Pembangunan & Bantuan, Ekonomi & Perdagangan, Berita Utama

Ekonomi & Perdagangan

banner 325x300

Seayeen Aum mempromosikan ekowisata di provinsi terpencil Ratanakiri, di timur laut Kamboja. Kredit: Kris Janssens/IPS

PHNOM PENH, 28 Juni 2024 (IPS) – Modernitas datang dengan cepat di Kamboja, demikian pengamatan jurnalis Kris Janssens (48), yang telah tinggal dan bekerja di negara tersebut sejak tahun 2016. Mayoritas penduduknya adalah kaum muda yang bersemangat untuk maju, lebih memanfaatkan teknologi dibandingkan pertanian tradisional atau perikanan. Dapatkah masyarakat Kamboja menyatukan jiwa asli negaranya dengan aspirasinya untuk mencapai kemajuan?

Perubahan besar sepanjang tahun

Saya tiba di Kamboja pada musim dingin tahun 2015, tepatnya tanggal 7 Januari. Pada saat itu, saya tidak menyadari pentingnya tanggal ini dalam sejarah Kamboja, yang menandai berakhirnya rezim Khmer Merah secara resmi pada tahun 1979. Sejujurnya, saya hanya tahu sedikit tentang Kamboja.

Saat ini, separuh penduduk Kamboja berusia di bawah 25 tahun. Ini adalah generasi pertama dari anak-anak berusia dua puluh tahun yang tumbuh tanpa perang atau kekerasan. Anak-anak muda ini ingin melanjutkan hidup mereka. Dan itu biasanya berarti pindah dari pedesaan

Saya berencana untuk tinggal di sini sebentar sebelum kembali ke India, tempat saya baru saja menyelesaikan serangkaian laporan radio. Semangat khas Kamboja mengubah keputusan dan jalan hidup saya. Negara ini langsung terasa begitu akrab bagi saya sehingga saya memutuskan untuk pindah ke sini secara permanen, sekitar delapan belas bulan kemudian, pada musim gugur tahun 2016. Saya masih sangat senang bisa tinggal di kerajaan ajaib ini.

Namun selama bertahun-tahun, Kamboja telah banyak berubah. Di ibu kota Phnom Penh, toko-toko kecil dan bar kopi yang nyaman membuka jalan bagi gedung-gedung bank yang tinggi. Dan bandara yang indah akan segera digantikan oleh terminal besar, jauh dari pusat kota, dan tidak proporsional dibandingkan dengan kota berskala manusia yang sangat saya cintai.

Saya merasa negara ini kehilangan sebagian dari jiwanya, dan saya ingin mencoba menangkap dan mendokumentasikan semangat otentik ini sebelum terlambat.

Populasi yang sangat muda

Fakta bahwa Kamboja berada pada titik kritis terutama disebabkan oleh demografi dan sejarah. Lebih dari satu setengah juta warga Kamboja tewas selama era brutal Khmer Merah pada tahun 1970an. Era Pol Pot diikuti oleh kekosongan kekuasaan dan butuh waktu hingga tahun 1990an sebelum perdamaian dan stabilitas dapat kembali terjadi.

Saat ini, separuh penduduk Kamboja berusia di bawah 25 tahun. Ini adalah generasi pertama dari anak-anak berusia dua puluh tahun yang tumbuh tanpa perang atau kekerasan. Anak-anak muda ini ingin melanjutkan hidup mereka. Dan itu biasanya berarti pindah dari pedesaan. Populasi Phnom Penh telah meningkat dari 1,7 menjadi 2,4 juta orang dalam sepuluh tahun terakhir.

Menurut perkiraan demografis, Phnom Penh akan memiliki lebih dari 3 juta penduduk pada tahun 2035. Semakin banyak generasi muda Kamboja yang ingin belajar di kota ini dan beralih dari pertanian atau perikanan ke teknologi atau pariwisata.

Realitas ekonomi yang keras

Pergeseran ini terlihat jelas di Kampong Khleang, sebuah desa panggung di tepi Danau Tonle Sap yang besar, dekat Siem Reap dan kuil Angkor Wat yang terkenal. Pagi-pagi sekali, sebuah sampan reyot membawa saya ke perairan terbuka, menuju matahari terbit. Namun apa yang tampak indah bagi saya mewakili kenyataan ekonomi yang sulit bagi para nelayan di sini. Hasil tangkapannya sedikit, dan kehidupannya sulit.

“Anak saya akan bekerja di kota, jauh dari air,” kata Borei. Berakhirnya sebuah tradisi karena nenek moyangnya telah hidup sebagai nelayan secara turun-temurun. “Tetapi hidup di sepanjang perairan menjadi sulit, terlalu banyak nelayan.” Putranya yang pemalu berusia sepuluh tahun menatap ke depan dengan tenang. Saya bertanya di mana dia ingin bekerja. Setelah ragu-ragu, dia menjawab “dengan polisi”.

“Itu adalah jawaban yang umum,” kata Chhay Doeb. Ia adalah Direktur Eksekutif Kamboja Rural Students Trust, sebuah LSM yang memberikan beasiswa kepada siswa dari keluarga miskin di pedesaan.

“Ketika generasi muda tiba di kota, mereka ingin menjadi polisi, tentara, dokter atau guru,” katanya. “Tetapi lambat laun mereka menyadari bahwa mereka juga bisa bekerja di sektor real estate atau sebagai pengacara, misalnya.”

Ketidakpercayaan yang nyata di antara orang tua

Doeb percaya bahwa perekonomian Kamboja akan berkembang dan terdiversifikasi lebih jauh lagi. “Tetapi tingkat perekonomian negara-negara tetangga seperti Thailand atau Vietnam belum dapat dijangkau,” katanya.

Pada pendiriannya pada tahun 2011, organisasi ini harus turun ke desa-desa dan meyakinkan mahasiswa akan niat baik LSM tersebut. Saat ini, ada hampir seribu lamaran untuk dua puluh tempat baru setiap tahunnya. Dana untuk beasiswa berasal dari Australia.

Doeb masih merasakan ketidakpercayaan di kalangan orang tua, bertanya-tanya apa yang dilakukan anak-anak mereka di kota.

Kecurigaan ini juga saya alami di Kratie, sebuah kota kecil di tepi Sungai Mekong di pedalaman pedesaan Kamboja. Penduduk desa pada umumnya terlihat seperti karakter yang dipahat dari tanah liat, dengan kepala yang lapuk oleh sinar matahari dan tubuh yang keriput karena kerja keras.

Saya bertemu Proum Veasna, yang hendak membawa sapinya kembali ke kandang saat senja. Selama percakapan kami, tetangga dekatnya lewat dengan sepeda motornya. Dia dengan menggoda meremas perut telanjang Veasna. “Kami berteman, kami semua saling mengenal di sini,” katanya. Putranya bekerja sebagai kuli bangunan di Phnom Penh, namun ia sendiri belum pernah ke sana. “Itu tercemar, saya akan langsung sakit.”

Veasna selalu bekerja sebagai petani. “Saya tidak punya pilihan karena saya tidak memiliki pendidikan.” Ia menginginkan masa depan yang berbeda untuk keempat anaknya. “Putri saya sedang belajar bahasa Inggris dan Mandarin.” Gadis itu bersepeda saat kami membicarakannya. “Dia bisa tumbuh menjadi apapun yang dia inginkan, dia sangat pintar,” kata ayah yang bangga.

Meningkatkan perekonomian

Di hulu Sungai Mekong, di provinsi tetangga Stung Treng, saya bertemu Teap Chueng dan Kom Leang, pasangan pensiunan yang tinggal di rumah sepi di lanskap hutan yang luas. “Covid tidak pernah terjadi di sini”, kata mereka sambil tersenyum lebar, “karena kami tidak pernah berhubungan dengan penduduk kota”.

Mereka tidak perlu pergi ke kota terdekat, karena mereka sudah bisa swasembada. “Kami mempunyai lahan seluas empat hektar”, kata Teap Chueng, sementara istrinya dengan bangga menunjukkan melon musim dingin yang ditanam sendiri, buah dengan rasa ringan yang mirip dengan mentimun.

Wilayah ini juga terkenal dengan kacang mete.

“Saat ini, pabrik-pabrik baru sedang dibangun, sehingga para petani akan dapat meningkatkan produksinya”. Meski menyadari industrialisasi akan mengubah lanskap rumah tercinta, pasangan ini tak sabar menunggu perkembangan tersebut terjadi. “Ini akan meningkatkan perekonomian kita, yang akan bermanfaat bagi anak cucu kita”.

Negara dengan banyak energi

Seayeen Aum adalah contoh tipikal seseorang yang berhasil mencapai kesuksesan. Sebagai seorang anak, ia belajar bagaimana bertahan hidup di alam. “Kami tidak selalu punya cukup uang”, katanya. “Tetapi jika Anda mengetahui dan memahami hutan, Anda akan selalu menemukan sesuatu untuk dimakan.”

Saat ini ia mempromosikan ekowisata di provinsi terpencil Ratanakiri, di timur laut Kamboja. Dan dengan sukses. Selama perjalanan kami melewati hutan, dia terus-menerus menerima panggilan dan perintah di salah satu dari dua ponselnya. “Kami adalah negara dengan banyak energi,” katanya sambil tertawa.

Pengusaha ini berhasil memasarkan wilayah ini, dengan kelompok etnis minoritas tradisional, dengan cara yang penuh hormat kepada khalayak Barat. Keaslian dan kemajuan berjalan beriringan di sini untuk saat ini.

Ini adalah negara dengan banyak tantangan, setidaknya menyediakan pekerjaan yang memuaskan bagi para lulusannya. Dorongan untuk mencapai stabilitas penting bagi masyarakat Kamboja, namun saya juga melihat orang-orang ambisius seperti Seayeen, yang mempunyai rencana dan secara progresif berupaya mencapai hasil. Dalam lima hingga delapan tahun ke depan, negara ini akan terlihat sangat berbeda.

banner 325x300

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *